Hébergement du forum vs. Logiciel Forum : Quel est le bon choix pour vous ?

Si vous vouliez créer un forum en ligne il y a dix ans, acheter un logiciel était votre seul choix. Une fois que vous avez décidé quel logiciel acheter, vous avez dû installer, configurer et maintenir ce logiciel afin de maintenir votre forum en cours d'exécution. De nombreux forums sont toujours exploités de cette façon. Ce n'est que récemment - dans les cinq dernières années environ - qu'une deuxième option est arrivée à la table. Les entreprises et les particuliers peuvent embaucher un fournisseur de services dédié qui héberge et maintient le forum en leur nom. Le client est l'administrateur et le propriétaire du forum - mais les écrous et les boulons sont laissés au fournisseur de services. Il s'agit d'un résultat naturel de l'informatique en nuage, de l'externalisation, de l'âge de la délégation de tâches. Les gens et les entreprises veulent plus de temps pour construire et grandir, ce qui signifie qu'ils ont besoin d'une interface qui fonctionne dur pour eux - pas l'inverse. Si vous envisagez de créer un forum de discussion, vous avez une décision importante à prendre : un logiciel de forum ou un fournisseur de services de forum ? Aucune des deux solutions n'est appropriée pour tout le monde ; il existe des options très fonctionnelles de part et d'autre. En comprenant ce que chaque solution peut offrir, vous pouvez prendre une décision éclairée et vous engager dans le processus de création de votre forum.

Configuration

En réalité, la mise en place d'un forum avec des logiciels dédiés est plus ardue. Bien que les procédures varient en fonction du logiciel que vous choisissez, les étapes suivantes sont généralement impliquées : 1) Créer une base de données MySQL sur votre serveur, 2) Décompresser et télécharger les fichiers logiciels sur votre serveur selon les instructions, en utilisant ou un logiciel FTP, 3) Exécutez le programme d'installation fourni avec le logiciel, et 4) Visitez un lien (souvent fourni dans la documentation du logiciel) et suivez les instructions à l'écran pour terminer la configuration. Les fournisseurs d'hébergement de forums comme Website Toolbox se différencient en gérant la configuration pour vous. Il n'y a pas de bases de données à créer, de fichiers à décompresser ou d'instructions compliquées à suivre. Vous insérez un lien vers le forum sur votre site Web, ou collez un bref code d'incorporation à l'emplacement approprié, et le reste est relativement simple. Vous êtes en mesure d'utiliser leur propre nom de domaine, de façonner la conception visuelle du forum pour correspondre à votre site Web existant, et de modifier rapidement les éléments de conception pour atteindre ce look parfait .................. Pour les sites qui ont déjà des fonctions d'enregistrement ou de connexion, un fournisseur d'hébergement permet une intégration facile, ce qui élimine le besoin de plusieurs enregistrements ou connexions. La configuration est également compatible avec les appareils mobiles - accessible au nombre croissant d'utilisateurs qui accèdent aux forums via un appareil mobile.

Fonctionnalité, facilité d'utilisation

La nature en constante évolution du Web, ainsi que les appareils que nous utilisons pour y accéder, ont forcé les forums de discussion à évoluer. En conséquence, le logiciel conçu pour héberger et tenir à jour des forums est devenu de plus en plus complexe. Les options et les fonctionnalités se sont multipliées, laissant aux administrateurs d'énormes panneaux de contrôle et des centaines d'options à configurer. Du point de vue du développeur, il n'est pas aussi facile de modifier ou de simplifier ces options qu'il le semble. Étant donné que les clients qui utilisent le logiciel ont déployé des efforts considérables pour le maîtriser, des changements importants pourraient aliéner la base d'utilisateurs existante. Le résultat est une couche sur la couche d'options et de modules complémentaires. Après beaucoup d'essais et d'erreurs, de nombreux administrateurs sont en mesure de maîtriser le logiciel qu'ils ont installé. Certains préfèrent même ce niveau de complexité pour le contrôle détaillé qu'il permet. À cet égard, le logiciel dédié est le Microsoft du monde d'hébergement de forum. À titre de comparaison, la Website Toolbox ressemble davantage à Apple. Les mêmes fonctionnalités complexes sont fournies par le biais d'une interface cloud simplifiée. L'objectif ultime est de fournir une solution simplifiée et moderne au défi de l'accueil d'un forum. La vraie question est de savoir dans quelle mesure vous voulez être (ou non) impliqué dans certains aspects de la configuration et de la maintenance de votre forum. Ceux qui aiment explorer en profondeur des options administratives complexes peuvent préférer l'approche logicielle, tandis que ceux qui veulent les fonctionnalités nécessaires dans une interface conviviale opteront pour un fournisseur d'hébergement de forum.

Entretien

Comme tout autre aspect de l'informatique, les forums de discussion ont besoin de mises à jour et de maintenance régulières. La nature de cette maintenance est une autre différence clé entre les logiciels de forum et les fournisseurs d'hébergement. Lorsque votre forum est alimenté par un logiciel dédié, le maintenir bien entretenu et à jour implique l'installation manuelle des mises à jour et des correctifs publiés par l'éditeur du logiciel. Jusqu'ici, si bien. Il s'agit d'une partie routinière de l'exécution d'applications tierces. Mais lorsqu'un forum est actif, il est essentiel d'installer rapidement les mises à jour, peu importe la fréquence à laquelle elles sortent. Si vous oubliez d'installer une mise à jour ou que vous vous trouvez dans l'impossibilité de le faire immédiatement, votre forum devient vulnérable aux problèmes de stabilité et de sécurité. Cette situation est loin d'être idéale, surtout lorsque des centaines ou des milliers de personnes utilisent activement le forum. Les fournisseurs d'hébergement de forum prennent cette responsabilité à l'écart des administrateurs de forum en mettant à jour le logiciel automatiquement, plusieurs fois par semaine. Étant donné que les utilisateurs n'exécutent pas le logiciel de manière indépendante, ils n'ont pas besoin d'être avertis de la maintenance de routine. Dans le cadre de son service de base, le fournisseur d'hébergement veille à ce que le système soit à jour, stable et sécurisé en tout temps.

Évolutivité et fiabilité

Le but de n'importe quel forum de discussion est plus de trafic et plus d'utilisateurs. La croissance se produit au fil du temps, mais peut également survenir rapidement lorsqu'un effet viral provoque une augmentation du nombre d'utilisateurs. Dans les deux cas, les serveurs et la base de données sur lesquels le forum s'exécute sont placés sous un niveau de stress plus élevé. Les serveurs surchargés peuvent rendre le site inopérant jusqu'à ce que le problème soit résolu, tandis qu'un plantage de base de données peut entraîner une corruption grave des données et même la perte de tout le contenu. Au fur et à mesure que le forum grandit, la surveillance et la maintenance des serveurs deviennent une nécessité fastidieuse. Les propriétaires de forums réussis qui exécutent des logiciels sur leurs propres serveurs doivent être prêts à porter le chapeau de l'ingénieur réseau. Des quantités importantes de temps seront consacrées à la gestion de la charge sur les serveurs et la base de données, et à la prise de mesures pour éviter un plantage. Cela peut être moins un problème si le logiciel s'exécute sur un serveur appartenant à un fournisseur d'hébergement Web - cependant, le forum est toujours susceptible d'interruptions de service sur ce serveur. Website Toolbox résout ce problème en hébergeant votre forum (et toutes ses données) sur un réseau mondial de serveurs hébergés dans le cloud. Les données sont répliquées en temps réel, envoyées aux bases de données géo-redondantes et sauvegardées intégralement toutes les 24 heures. Ce système nous permet de gérer plus de 150 millions de pages consultées par mois, sur des milliers de forums, sans interruption de service ni perte de données.

Coût

Les propriétaires de forums qui préfèrent leurs propres logiciels devraient être prêts à investir de façon considérable à l'avance. Les logiciels de forum coûtent cher et la viabilité de cet investissement dépend d'un certain nombre de facteurs : le succès du forum, la fiabilité des serveurs et des bases de données, et la capacité d'administrer efficacement le forum. Si le forum ne démarre pas, ou si les serveurs et les bases de données ne peuvent pas gérer le travail, ou si les tâches administratives s'avèrent trop onéreuses, l'investissement ne sera pas viable. Si tout fonctionne bien, les mises à jour majeures et les nouvelles versions du logiciel ajouteront des dépenses supplémentaires à l'équation. Malgré ces facteurs, certains propriétaires de forums estiment que le fait de posséder un logiciel est une solution plus rentable, comme l'achat d'une maison plutôt que la location. Lorsque tous les coûts sont soigneusement pris en considération, on ne peut nier que les fournisseurs d'hébergement de forums sont une solution de rechange légitime. Ils sont également un bon moyen de lancer un forum, de susciter de l'intérêt et de tester l'eau. Le coût mensuel est extrêmement faible (10 $ par mois, dans le cas de la Website Toolbox), de sorte que les coûts de démarrage du propriétaire sont tous sauf éliminés. Les nouveaux forums ont accès à la même infrastructure robuste que les forums populaires et établis. De plus en plus de ressources peuvent être consacrées directement à la promotion du forum et à l'acquisition d'une fonction d'utilisateur. Pour beaucoup de gens, les fournisseurs d'hébergement de forums ne sont pas seulement un bon moyen de faire avancer les choses - ils sont une solution puissante à long terme. Mais que se passe-t-il si le propriétaire décide, pour une raison ou une autre, d'utiliser un logiciel dédié ou de déplacer le forum vers un autre fournisseur d'hébergement ? Tout bon fournisseur d'hébergement offrira des fonctionnalités d'exportation intégrées, permettant au propriétaire d'exporter toutes les données du forum vers un autre serveur ou fournisseur d'hébergement en quelques clics seulement. La question est la suivante : Est-ce que l'exécution de votre propre logiciel coûte en moyenne plus de 10 $ par mois ? Quand le temps et la main d'oeuvre sont compris, il semble peu probable que “posséder” soit vraiment la solution la moins chère.

Modules complémentaires

Les caractéristiques telles que la messagerie instantanée intégrée et les salons de chat en direct sont importantes aujourd'hui. Les utilisateurs veulent une expérience moderne et interactive avec autant d'activités en temps réel que possible. Pourtant, pour une raison ou une autre, ces fonctionnalités ne sont généralement pas disponibles dans les logiciels de forum et sont rarement offertes par les fournisseurs d'hébergement de forum. Website Toolbox est le seul fournisseur d'hébergement à offrir ces fonctionnalités automatiquement dans le cadre de son service. Les fournisseurs d'hébergement ont généralement une gamme de plans et de prix, avec des fonctionnalités différentes disponibles pour des prix différents. Pour la plupart, les plans de base seront livrés de série avec un large éventail de fonctionnalités de base et avancées. La vérification des pages de produits et de prix de différents fournisseurs d'hébergement vous donnera une meilleure idée de ce que les fonctionnalités à attendre à quel niveau de prix.

Soutien

Quelle que soit la simplification du logiciel ou de l'interface, posséder un forum peut être une tâche redoutable. Souvent, il y a des questions sur l'intégration du forum dans une mise en page ou un système d'enregistrement de site Web existant. Il est possible que vous souhaitiez modifier un certain paramètre mais que vous n'ayez pas pu le trouver. Il se peut que vous ayez besoin de conseils pratiques sur la façon de développer votre forum, de résoudre les différends ou de toute autre question qui peut se poser et qui se posera. En d'autres termes, il est essentiel de connaître vos options de support. De nombreuses sociétés de logiciels offrent un soutien à leurs utilisateurs. Le seul problème est que ce support est souvent pour une période limitée après l'achat, et se limite à des problèmes techniques impliquant le logiciel. De nombreux fournisseurs d'hébergement de forums sont dans le même bateau, offrant seulement un soutien par courriel limité aux clients. La Website Toolbox est une exception ici, mettant beaucoup l'accent sur le soutien. Nous offrons un support 17 heures par jour (chat, téléphone et e-mail) pour aider les clients dans la configuration, l'administration, la stratégie et tout autre problème lié au forum. Certains administrateurs n'ont tout simplement pas besoin de beaucoup de soutien, et sont heureux d'exécuter la plupart des tâches de leur propre chef. D'autres préfèrent avoir un expert à portée de main en tout temps.

Alors, qui est le bon pour toi ?

Lors de la comparaison des logiciels dédiés aux fournisseurs d'hébergement de forums, divers modèles deviennent clairs. Le logiciel est une approche plus autonome de l'hébergement des forums. Des domaines tels que la configuration, la maintenance et la configuration nécessitent plus de temps et d'efforts. Les administrateurs doivent maîtriser des panneaux de configuration volumineux et compliqués afin d'exécuter efficacement le forum (bien que certains préfèrent cela). L'évolutivité et la fiabilité du forum dépendront de la force du serveur et des bases de données concernés. Si l'infrastructure est insuffisante, de grandes quantités de trafic pourraient poser des problèmes au forum. Les fournisseurs d'hébergement de forum retirent une grande partie du “travail grossier” de l'hébergement d'un forum, tout en laissant aux propriétaires une série d'options et de fonctionnalités qui sont néanmoins efficaces. Les problèmes potentiels d'évolutivité et de fiabilité sont éliminés grâce à l'informatique en nuage et à la redondance des données - et avec des questions de configuration, de maintenance et de configuration en grande partie hors d'usage, les utilisateurs peuvent se lancer très rapidement dans l'entreprise. Bref, les fournisseurs d'hébergement de forums représentent une approche plus “directe” à certains aspects de l'hébergement. Certains propriétaires de forums peuvent constater que les fournisseurs d'hébergement n'offrent pas un contrôle suffisant sur les différentes fonctionnalités et options. Cependant, un regard objectif révèle toutes les mêmes fonctionnalités disponibles sur les deux plates-formes. C'est à vous de tirer vos propres conclusions. De nombreuses entreprises et personnes conviennent que les fournisseurs d'hébergement de forums représentent la vitesse, le support et les fonctionnalités auxquels nous nous attendons dans d'autres domaines de la technologie de l'information. D'autre part, certains préfèrent l'autonomie et la responsabilité de l'installation et de l'exploitation de logiciels dédiés. Quel que soit le chemin que vous choisissez, nous espérons que vous avez trouvé cette comparaison utile ! Sachez que nous sommes là pour vous aider et n'hésitez pas à nous contacter pour toute question ou commentaire que vous pourriez avoir. Prêt à passer à l'étape suivante ? .................. Vous serez opérationnel en quelques minutes, avec des fonctionnalités puissantes et une équipe d'assistance spécialisée dédiée à votre succès.