Est-ce que Free Forum Hosting est vraiment gratuit ?

Il semble que pour chaque service payant ou par abonnement sur le web ces jours-ci, il y a une longue liste de concurrents offrant la même chose gratuitement. E-mail, stockage de données, hébergement web, divertissement - il y a des options gratuites et payantes dans chacun de ces domaines. Tout le monde sait, cependant, que la liberté ne signifie pas toujours la liberté. Les vitesses lentes, les interfaces encombrées et les limitations fonctionnelles peuvent être coûteuses, surtout si vous utilisez le service à des fins professionnelles. Afin de faire le bon choix entre les services gratuits et payants, vous devez équilibrer les avantages et les inconvénients. L'hébergement des forums n'est pas différent. De plus en plus de propriétaires de forums choisissent d'utiliser un fournisseur de services de forum dédié ces jours-ci - plutôt que d'acheter, d'installer et de maintenir des logiciels sur leur propre espace serveur. Mais au moment où vous choisissez de gérer votre forum avec un fournisseur de services, vous êtes confronté à une autre décision : gratuite ou payante ? Une recherche rapide révélera un bon nombre de services d'hébergement, à la fois gratuits et payants. Afin d'aider les gens à comprendre leurs options, nous avons rassemblé quelques-unes des différences clés entre les services gratuits et payants d'hébergement de forums. Lisez la suite et voyez par vous-même quel type de service répondrait le mieux à vos besoins en tant que propriétaire de forum.

Interface administrative

Si une entreprise héberge des forums gratuitement, il y a peu de chances qu'elle n'ait pas investi beaucoup dans la construction d'un produit facile à utiliser. C'est une économie simple - personne ne sera en mesure de coder et d'améliorer continuellement le système si aucun revenu ne leur revient. C'est l'un des inconvénients de la gratuité des services. Les systèmes d'administration embrouillés et confus rendent plus difficile le fonctionnement et la tenue d'un forum. En fin de compte, l'expérience utilisateur est affectée négativement. Tous les services payants ou gratuits ne sont pas créés sur un pied d'égalité, mais les meilleurs panneaux administratifs ont tendance à provenir de fournisseurs de services payants comme la Website Toolbox. L'expérience du contrôle et de la configuration du forum est rationalisée, efficace et économise du temps - en partie grâce aux ressources qui permettent une amélioration constante.

Soutien

Le soutien administratif est un élément clé de votre décision d'utiliser des services gratuits ou payants. Il y a tellement d'options de configuration à commencer, et au fur et à mesure que la base d'utilisateurs grandit, le besoin de support se fera sentir. Des panneaux de commande bien conçus font une énorme différence, mais même dans le meilleur des cas, il y aura des situations dans lesquelles l'aide d'experts est nécessaire. Les fournisseurs d'hébergement gratuit offrent l'avantage indéniable de ne rien facturer pour leurs services, mais en même temps, ils viennent avec l'inconvénient d'offrir peu sans aucun appui. Que se passe-t-il lorsque des problèmes de modération surviennent, ou que vous souhaitez intégrer votre forum dans une conception de site existante, ou que vous ne trouvez pas l'option de configuration que vous recherchez ? Il vous restera à vous débrouiller vous-même ou à parcourir des tas de pages Web à la recherche de réponses. Tous les services payants n'offrent pas le même niveau de support, mais les meilleurs fournisseurs offrent à leurs membres un support gratuit par chat, téléphone ou e-mail. Website Toolbox, par exemple, offre ce type de support 17 heures par jour. Ils aident les utilisateurs dans tous les aspects du forum, de la configuration à la modération et à la stratégie. La différence ici est mesurée en termes de temps, d'effort et de maux de tête. Il aide à avoir des experts en main qui connaissent le système et qui peuvent vous guider à travers tout défi lié au forum auquel vous pourriez être confronté. Avec le soutien limité ou inexistant de la plupart des fournisseurs de services gratuits, vous aurez moins de dépenses de poche (seulement légèrement, puisque les services payants sont encore très bon marché), mais vous enverrez plus de temps et d'énergie dépensé à trouver les solutions dont vous avez besoin.

Fonctionnalité

La fonctionnalité est souvent limitée par les fournisseurs de services gratuits - les fonctionnalités avancées sont manquantes, l'intégration de la conception est difficile ou manquante, ou le forum ne peut gérer qu'un nombre limité de sujets ou de threads. Aucun de ces problèmes n'est grave pour le forum occasionnel où l'on ne s'attend pas à beaucoup de croissance ou d'activité. Toutefois, les forums avec un nombre élevé d'utilisateurs actuels ou projetés doivent réfléchir attentivement à leurs exigences en matière de configuration, de conception et d'autres fonctionnalités avancées. La plupart du temps, les fournisseurs de services gratuits ne peuvent pas se conformer à ces exigences. Une activité excessive entraîne un ralentissement ou une panne du système, et les administrateurs se retrouvent avec une longue liste de contraintes qui répondent à leurs besoins techniques. Des fournisseurs de services haut de gamme comme Website Toolbox résolvent ces problèmes avec une suite robuste d'options de configuration, des outils qui vous aident à intégrer le forum de manière transparente dans vos systèmes de conception et d'enregistrement existants, et des serveurs redondants qui éliminent les risques d'interruptions de service. Si vous souhaitez lier le forum à un nom de domaine existant, les fournisseurs de services payants l'offriront en tant que partie standard de leur service, tandis que les fournisseurs gratuits activent les frais et deviennent “pas si gratuit”.

Publicité et image de marque

Un autre compromis pour les forums gratuits est la publicité qu'ils imposent. Étant donné qu'ils ne réalisent pas de revenus en facturant aux gens d'utiliser le système, ils concluent des ententes avec divers annonceurs et placent des annonces sur votre forum. Cela fait partie de l'accord de l'utilisateur, et le résultat peut être un nombre écrasant d'annonces clignotantes sur votre forum qui vous apportent peu ou pas d'argent comptant. Encore une fois, si cela vaut la peine pour vous en tant que propriétaire du forum, afin de garder vos frais généraux à zéro, alors ce pourrait être un excellent choix. Mais la plupart des propriétaires de forums ne veulent pas que leurs forums soient inondés de publicités - et s'il y a des bannières, ils veulent être ceux qui reçoivent le chèque de paie ! La Website Toolbox offre deux façons de monétiser votre forum. Vous pouvez facturer des frais à vos utilisateurs pour accéder au forum, ou vous pouvez placer vos propres publicités comme vous le souhaitez, et faire de l'argent de cette façon. Au fur et à mesure que le nombre d'utilisateurs augmente, cela peut devenir un flux de revenus important. De la même manière, les fournisseurs d'hébergement gratuit font souvent la marque de leur forum avec leur propre nom d'entreprise. Sur chaque page du forum, vous verrez quelque chose comme “forum gratuit fourni par XYX.” Le problème avec ce type d'image de marque imposée est qu'il rend le forum intrinsèquement moins professionnel et légitime, surtout si elle fait partie d'un site Web de l'entreprise plus grande. Bien entendu, les fournisseurs de services payants n'imposent pas de marque sur leurs forums. Toutes les décisions relatives à l'image de marque sont laissées au propriétaire du forum pour décision.

Restrictions de contenu

Étant donné que les fournisseurs de services de forum gratuit génèrent des revenus en plaçant des publicités sur votre forum, les annonceurs ont leur mot à dire sur le type de contenu approprié. Ce n'est pas un problème pour les forums qui n'ont certainement pas de contenu pour adultes - mais pour d'autres, même quelque chose comme une chemise pure peut conduire à ce que le forum soit enlevé et interdit sans avertissement. Les propriétaires de forums qui ne veulent pas que les annonceurs décident quel type de contenu est approprié devraient éviter les fournisseurs d'hébergement qui maintiennent des politiques strictes en matière de contenu. Les fournisseurs payants comme Website Toolbox laissent les questions de pertinence (en tenant compte des lois locales et fédérales) au propriétaire du forum, et ne surveillent pas le contenu du forum.

Conclusion

Dans l'hébergement de forum Web, comme pour de nombreux autres produits et services en ligne, vous obtenez ce que vous payez. Mais dans ce cas, la différence entre zéro dollars par mois et cinq dollars par mois est énorme. Ces frais modestes vous offrent une foule de fonctionnalités avancées, à l'abri de l'imposition d'une image de marque, d'un support continu et d'une infrastructure robuste qui soutient la croissance. Un forum simple avec un petit nombre d'utilisateurs peut faire très bien avec l'un des nombreux fournisseurs gratuits là-bas. Mais pour les propriétaires de forums qui veulent être pris au sérieux dès le début, qu'il s'agisse d'un forum professionnel ou d'un forum de loisirs de haute qualité, les fonctionnalités qui viennent avec les fournisseurs d'hébergement payants peuvent être trop bonnes pour laissez tomber. Prêt à passer à l'étape suivante ? .................. Vous serez opérationnel en quelques minutes, avec des fonctionnalités puissantes et une équipe d'assistance spécialisée dédiée à votre succès.